Monde icon-chevron-right Montréal icon-chevron-right Les meilleures activités à Montréal durant l'hiver
Igloofest
Photograph: Toshimi Juan Muniz Igloofest

Les meilleures activités à Montréal durant l'hiver

Votre cœur n’a pas à être froid comme l’hiver : sortez de vos couvertes pour courir ces activités hivernales

Par Gregory Vodden
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Avec l'hiver à nos portes, il est tentant de se terrer dans un déni réconfortant. Heureusement, les Montréalais sont au-dessus de cela. Alors, sortez de chez vous et profitez du meilleur qu'a à offrir Montréal durant l'hiver: on n'a qu'à penser aux nombreuses stations de ski en périphérie de la ville, à ses patinoires, à ses festivals qui n'ont rien à envier à ceux de la saison estivale, au nightlife toujours aussi vivant et finalement à la cuisine réconfortante de ses meilleurs restaurants ou cabanes à sucre. Bref, attachez votre tuque avec d'la broche, l'hiver va être long.

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Les meilleures activités à Montréal durant l'hiver

Igloofest
Igloofest
Photograph: Toshimi Juan Muniz

1. Dansez jusqu'aux petites heures à l’Igloofest

Événement coup de coeur, Igloofest, ce festival de musique électronique du Vieux-Montréal a connu des débuts modestes et attire aujourd'hui des dizaines de milliers de visiteurs.  De la mi-janvier au début de février, le festival accueille de plus en plus de têtes d'affiche de la scène électronique, prouvant à un nombre croissant de festivaliers que l'événement est l'endroit parfait pour oublier le froid sibérien. Pour ce faire, enfilez votre one-suit et dansez toute la nuit!

Montréal En Lumière
Montréal En Lumière
Photograph: Courtesy CC/Flickr/Festival MONTRÉAL EN LUMIÈRE

2. Soyez éblouis par Montréal en Lumière

Montréal en lumière est sans aucun doute le festival qui ratisse le plus large: activités extérieures, concerts, danse, théâtre, expositions d'art et de technologies, dégustations de vins, excellents repas dans les meilleures adresses en ville. En prime : vos déplacements seront accompagnés d'une lumière quasi permanente. Sérieusement, si ce n'est pas assez pour vous convaincre de sortir, on voit mal ce qui le fera!

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Nuit blanche à Montréal
Nuit blanche à Montréal
Photograph: Nuit blanche à Montréal / Frédérique Ménard-Aubin

3. Passez une nuit blanche… durant la Nuit blanche

De ses débuts à Helsinki à la fin des années 1980, où les institutions culturelles étaient ouvertes aux petites heures du matin, cette célébration est maintenant connue sur la scène internationale. Reprise par Montréal sous le vocable nuit blanche, l'événement attire près de 300 000 couche-tard dans ce qui frôle 200 activités culturelles à travers la métropole, et on parie que tout le monde y trouvera son compte : soirées poétiques, des performances de danse ou de théâtre, expositions d'art visuel et médiatique… sans oublier l'expérience culinaire typique à notre ville. Toujours pas convaincu? Vous pourrez prendre le métro même si vous voyez le soleil pointer à l'horizon puisqu’il est ouvert toute la nuit lors de l’événement préféré des oiseaux de nuit.

Sucrerie de la Montagne
Sucrerie de la Montagne
Photograph: Alison Slattery

4. Mangez comme un cochon à la caban’

Ambré, brun ou blond, collant ou cristallisé au fond d'un pot Masson, le sirop d'érable fait la fierté du Québec. Or, quoi de mieux qu'un resto d'ici pour mettre en valeur les qualités de ce produit sans égal? Au Pied de cochon n'a plus à faire ses preuves comme maitre de la cabane à sucre: ses produits uniques, des plus légendaires et décadents, tiennent de l'épopée: le foie gras y est partout et sur tout, au même titre que le gras de canard et le fameux sirop d'érable, exhibé sous toutes ses formes et atouts (d'août à novembre et de février à mai).  D'autres, comme la Sucrerie de la montagne, embrassent leurs origines rurales en ravivant la cuisine réconfortante d'antan. Si vous y allez, assurez-vous de goûter au pain fraichement sorti du four. Finalement, la cabane à sucre Handfield, un domaine dont les racines remontent à 1850, s’engage à préserver la tradition en laissant toutefois un espace aux accommodations : plats réduits en sodium ou en gras, délices végétariens ou sans gluten simplifieront vos visites en famille.

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Feux d'artifice - Feux sur glace Natrel
Feux d'artifice - Feux sur glace Natrel
Photograph: Eva Blue

5. Soyez tout feu tout flame dans le Vieux Port

Romantiques dans l’âme cherchant à réchauffer leur hiver, ne cherchez plus : L’international des feux Loto-Québec, l’événement pyrotechnique en ville chaque été, ne se laisse pas intimider par le froid. En décembre, les présentations Feu sur glace du bassin Natrel transforment leur partie du Vieux-Port en une charmante patinoire extérieure pour la saison hivernale et offrent une vue magnifique sur le fleuve Saint-Laurent sur laquelle sont lancés les feux d'artifice.

Luminothérapie
Luminothérapie
Photograph: Benoît Durocher

6. Traitez votre blues hivernal grâce à Luminothérapie

Chaque année au centre-ville de Montréal a lieu Luminothérapie, une expérience à la fois visuelle et auditive durant laquelle lumières et sons investissent le quartier des spectacles. L’événement, prenant place de novembre à janvier, nous a donné l’installation Domino Effect, une installation ludique composée de 120 dominos lumineux et colorés qui réagissent aux participants en produisant différents effets visuels et sonores à leur contact. L'oeuvre Impulse, quant à elle, est une série de 30 balançoires à bascule ayant chacune une personnalité lumineuse et sonore unique, qui, lorsqu’elles sont activités simultanément, donnent lieu à une symphonie de lumières et de sons. Le tout aide à compenser le manque de lumière des journées courtes d’hiver!

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AURA Notre-Dame-Basilica
AURA Notre-Dame-Basilica
Photograph: Susan Moss

7. Voyez la lumière au bout du tunnel

À sa visite, on comprend pourquoi la Basilique Notre-Dame de Montréal est l’une des attractions les plus populaires de la ville. Durant l’hiver, Aura, un spectacle immersif, transforme l’intérieur en un mélange hypnotique de lumière colorée, de musique d’orgue et d’architecture intemporelle, le tout orchestré par Moment Factory, un studio multimédia réputé pour son travail combinant son et lumière.

Restaurant 400 Coups
Restaurant 400 Coups
Photograph: Le 5 services / Patrick St-Arnaud

8. Mangez votre déprime hivernale à Le Chop

Depuis quelques années durant la période froide, Le Chop, un festival gastronomique montréalais, regroupe des établissements locaux qui coupent le prix sur des tables d’hôte gastronomiques dans l’espoir de donner un coup de pied à l’industrie dormante durant les durs mois de l’hiver. Profitez de ces spéciaux allant du mois de janvier à février chaque saison.

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Cross-country skiing
Cross-country skiing
Photograph: Eva Blue / Tourisme Montréal

9. Découvrez la ville en ski de fond

Le ski de fond est aussi populaire que facile à apprendre, et ce peu importe votre âge, et on se réjouit que Montréal soit l’endroit parfait pour s’y adonner! En effet, on y trouve plusieurs installations sportives et pistes consacrées à ce sport : chalets, services de location et jusqu’à 200 km de pistes de ski entretenues. On recommande aux novices d’aller au parc Jean-Drapeau, au Jardin botanique ou bien au canal Lachine. Les intermédiaires seront satisfaits par l’ampleur du parc Cap-Saint-Jacques. Quant aux skieurs aguerris, ils braveront les pistes inclinées du Mont-Royal, en plein cœur de la ville.

Randonnées en raquette sur le mont Royal
Randonnées en raquette sur le mont Royal
Photograph: S. Montigné

10. Partez en expédition de raquettes

Avant l’arrivée des Européens sur le continent, les premiers peuples de l’île maintenant connue sous le nom de Montréal comptaient régulièrement sur les raquettes pour se déplacer sur la neige. Et même si les Montréalais ne marchent pas en raquettes de nos jours, il y a beaucoup plus à parcourir qu’une visite au dépanneur. En effet, de belles pistes se trouvent au parc Angrignon, au parc de l’Île-de-la-Visitation, à l’arboretum Morgan, pour n’en nommer que quelques-uns, durant la saison hivernale.

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Lac aux Castors - Parc du Mont-Royal
Lac aux Castors - Parc du Mont-Royal
Photograph: Eva Blue / Tourisme Montréal

11. Dévalez les glissades à toute allure

Vous avez l’âme d’un casse-cou? Alors dévalez l’une des douzaines de pentes qu’offre présentement la ville pour la glissade. Les meilleurs endroits incluent les pentes du parc Francesca-Cabrini, pour une descente en douceur avec des enfants, la colline du parc Ahuntsic ou la longue pente régulière de Murray Hill à Westmount (aussi connue sous le nom du parc King George). Notez que la ville a commencé à recenser les conditions des pentes quartier par quartier, ce qui vous permet de planifier votre descente dans le confort de votre foyer.

Bonsecours dans le Vieux-Montréal
Bonsecours dans le Vieux-Montréal
Photograph: Tourisme Montréal / Madore / Maude Chauvin

12. Succombez à la magie des fêtes en patinant au Vieux-Port

Rien n’annonce mieux les fêtes qu’une première sortie à la patinoire extérieure. Nombreuses patinoires sont gérées par la ville et elles sont généralement ouvertes de la mi-décembre à la mi-mars : vous n’aurez donc aucune raison de rester encabané. Si vous souhaitez vivre une expérience mémorable en plein Vieux-Montréal, déboursez un petit montant pour accéder au bassin Bonsecours, une patinoire donnant sur les rives du Vieux-Port. Sur place, location, musique et lumière sont au rendez-vous. Sinon, le Lac-aux-Castors n’a pas de frais d’admission et on peut y louer des patins pour jouir des lieux situés au sommet du Mont-Royal, dans une ambiance frôlant la perfection hivernale. Le parc Jean-Drapeau, avec ses circuits réfrigérés surplombés par une vue implacable de la fille, ou bien le chouchou parc Toussain-Louverture, parfait pour une partie de hockey improvisée, constituent deux autres excellentes options.

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Pêche Blanche Vieux-Montréal
Pêche Blanche Vieux-Montréal
Photograph: Pêche Blanche Vieux-Montréal

13. Pêchez dans le Vieux Port pour briser la glace

Combien de villes peuvent se vanter d’avoir un lieu pour pêcher accessible en transport en commun? Même si nous ne connaissons pas la réponse à cette question importante, nous parions qu’il y en a peu… et Montréal peut se vanter d’en faire partie. Dans le Vieux-Montréal brochets, dorés et perches n’attendent qu’à mordre à l’hameçon de patients amateurs. Le village de pêche saisonnier contribue à une expérience mémorable. On peut y acheter son permis de pêche, être aidés par des professionnels et rester au chaud dans les cabanes chauffées aménagées sur le site. L’événement a généralement lieu en janvier quand la glace est bien épaisse.

Fête des neiges de Montréal - Parc Jean-Drapeau
Fête des neiges de Montréal - Parc Jean-Drapeau
Photograph: Eva Blue / Tourisme Montréal

14. Sortez en famille à la Fête des neiges de Montréal

La fête des neiges de Montréal, un festival familial s’étalant durant quatre fins de semaine durant les mois de janvier et février, s’adresse autant aux enfants qu’à l’enfant en nous en offrant concerts, dance, compétitions de sculptures sur glace, visionnements de films, karaoké, glissade, hockey et bouffe de rue, le tout rassemblé autour de la station Jean-Drapeau sur l’ile Saint-Hélène.

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Le Marché de Noël allemand de Québec
Le Marché de Noël allemand de Québec
Photograph: Geneviève Roussel / Joce Cadieux Photography

15. Déambulez les étals d’un marché hivernal

La saison estivale amène son lot de plaisir avec ses marchés saisonniers et son marché de Noël : le marché Casse-Noisette, au premier étage du Palais des congrès, regroupe une centaine d’exposants présentant artisanat, bijoux, jouets et plus, et 10 pour cent des profits iront à des enfants issus de milieux défavorisés pour qu’ils puissent admirer le ballet Casse Noisette gratuitement. Pour sortir des sentiers battus, allez voir le Marché de Noël africain, organisé par Centre Afrika, qui accueille une pléthore d’artistes et artisans africains et leurs créations.  Si on ne se prend pas au sérieux, visitez le village du Vilain Sapin, un marché hivernal quelque peu ironique rempli de cadeaux hors de l’ordinaire et de sapins de Noël moches.

Montréal en Fêtes | Party du Nouvel An
Montréal en Fêtes | Party du Nouvel An
Photograph: Montréal en Fêtes

16. Célébrez le Nouvel An à la place Jacques-Cartier

Oui, ce n’est peut-être pas le Time-Square à New York, mais la Place Saint-Jacques de Montréal possède ses propres atouts!  Plusieurs artistes se relaient sur la scène extérieure, on admire le pont Jacques-Cartier illuminé et les traditionnels feux d’artifice balayant le ciel et se reflétant sur le fleuve Saint-Laurent. Pour terminer le tout en beauté, dansez jusqu’aux petites heures du matin sur place.

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Visite des Brasseries artisanales de Montréal - Local Montréal Tours
Visite des Brasseries artisanales de Montréal - Local Montréal Tours
Photograph: Local Montréal Tours

17. Promenez-vous dans le Vieux-Port

Nul besoin de vous convaincre : se promener dans la ville après une douce neige est une expérience hors du commun. Nous vous recommandons de tout cœur de faire un tour guidé dans le Vieux Port pour découvrir la beauté unique des décorations et installations lumineuses, des bijoux et de l’artisanat qu’offrent les lieux historiques du Marché Bonsecours, en passant par la richesse des histoires de chacun des recoins enneigés des environs.

Kava Tours
Kava Tours
Photograph: Kava Tours / routedesvins.com

18. Goûtez le terroir des vins et des cidres de glace

Même si les campagnes québécoises ne rivalisent pas encore avec la tradition vinicole européenne, les terres avoisinantes de Montréal ont développé un savoir-faire exceptionnel en ce qui a trait aux vins et cidres de glace. On y retrouve un grand nombre de vignobles et de brasseries qui offrent leurs propres dégustations. Pour éviter toute logistique, faites affaire avec une des compagnies qui offrent des expéditions d’une journée en minibus. En une seule journée, vous visiterez plusieurs endroits, goûterez leurs produits, visiterez l’endroit et leurs installations et pourriez même déguster des mets uniques mettant en vedette l’unicité des produits de ces producteurs.  Selon nous, Kava tours est votre meilleur allié.

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Défi Canot à glace Bota Bota Montréal / Ice Canoe Challenge
Défi Canot à glace Bota Bota Montréal / Ice Canoe Challenge
Photograph: Défi canot à glace, Michel Émond

19. Admirez une course folle de canot à glace

Soyez avertis: cette activité n’est pas pour les cœurs sensibles. Le défi canot à glace de Montréal est à l’image de son titre, c’est-à-dire une course impliquant des embarcations à même l’eau glacée du Saint-Laurent, allant du bassin de l’Horloge au parc Jean-Drapeau. La course, parsemée d’embuches, est particulièrement aride lorsque les coureurs traversent les forts courants Sainte-Marie. On pourra voir les exploits des participants sur la quasi-longueur de la course grâce à sa proximité des berges avoisinantes.

Ville souterraine
Ville souterraine
Photograph: Arcpixel

20. Magasinez sans avoir à voir le jour

Le centre-ville de Montréal se fait beau pour les fêtes, alors que des vitrines de boutiques haut de gamme, prenons ici Ogilvy en exemple, revêtent leurs atouts festifs pour souligner l’événement, et les nombreux Villages du Père Noël se succèdent sur fonds enjolivés de décorations et de performances musicales. Notre plus gros argument de vente est le Montréal sous terrain, un réseau de tunnels sous-terrain qui connectent plusieurs centres commerciaux ensemble, ce qui vous permet de vous promener sans jamais avoir à mettre votre manteau si tel est votre désir.

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