London's best venues for folk music

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Your guide to where to go for all sounds folky

Bush Hall - See folk in the beautifully formed interior Bush Hall - See folk in the beautifully formed interior

Whether it's fiddle-driven traditional forms or warped and weird nu-folk that tickles your fancy, our guide to London's most reliable folk venues – and the club nights staged there - will help you plan your night out.

Central | NorthSouth | East | West

Central

  • Apple Tree

    45 Mount Pleasant, London, WC1X 0AE (www.comedownandmeetthefolks.co.uk).

    Hosted by former linchpin of The Rockingbirds, Alan Tyler, Come Down and Meet the Folks happens h...

  • Betsey Trotwood

    56 Farringdon Rd, London, EC1R 3BL (www.thebetsey.com).

    This Victorian corner pub stages almost nightly music events as a backdrop for the supping of a f...

  • The Horseshoe

    24 Clerkenwell Close, London, EC1R 0AG

    The band Rebetiko Odyssey hold a (free) jam session on the first Monday of every month, which is ...

  • The King & Queen

    1 Foley St, London, W1W 6DL

    This is where the Musical Traditions Club – now in its twentieth year – has its monthly, Frid...

  • The Slaughtered Lamb

    34-35 Great Sutton St, London, EC1V 0DX (www.theslaughteredlambpub.com)

    It's by no means its exclusive home, but the roving Pull Up the Roots night is a regular visitor ...

North

  • Albert & Pearl

    181 Upper St, London, N1 1RQ (www.albertandpearl.com).

    A shabbily chic ambience and kitschy cool prevails in this dimly lit bar, a suitably welcoming en...

  • Cecil Sharp House

    2 Regent's Park Rd, London, NW1 7AY (www.efdss.org)

    The esteemed headquarters of the English Folk Dance and Song Society – whose history dates back...

  • Green Note

    106 Parkway, NW1 7AN (www.greennote.co.uk).

    Pleasant vegetarian cafe/bar and venue featuring live music five nights a week (and Sunday aftern...

  • King's Head Crouch End

    2 Crouch End Hill, London, N8 8AA (www.thekingsheadcrouchend.co.uk)

    Downstairs at this tiny Crouch End institution (it's home to one of London's longest-running come...

  • Kings Place

    90 York Way, London, N1 9AG (www.kingsplace.co.uk)

    Vast, swanky new arts and media centre (now home to The Guardian) on a waterside site close to Ki...

  • Old Queen's Head

    44 Essex Rd, London, N1 8LN (www.theoldqueenshead.com).

    This expansive, groovily refurbished boozer/hipster hangout is where you'll find the winner of th...

South

  • Cabbage Patch

    67 London Rd, Twickenham, TW1 3SZ (www.myspace.com/twickfolk).

    The home of Twickfolk, which has been running since 1983 and is one of the most well-regarded roo...

  • Dulwich Hamlet FC

    Edgar Kail Way, Dog Kennel Hill, SE22 8BD (www.thegooseisout.com).

    One of two venues regularly hosting folk-particular club The Goose Is Out (the other is at The Ma...

  • The Grosvenor

    17 Sidney Rd, SW9 0TP (www.thegrosvenorsw9.co.uk).

    The upstairs live room of the two-storey Grosvenor – which is situated slightly off the beaten ...

  • Hootananny

    95 Effra Rd, London, SW2 1DF (www.hootanannybrixton.co.uk).

    This late-night Brixton venue runs the programming gamut from roots reggae (a speciality) to blue...

  • Selkirk

    60 Selkirk Rd, London, SW17 0ES (http://www.theselkirktooting.co.uk).

    The upstairs room of this Tooting venue is home to the celebrated Wizz's Sitting Room, held every...

  • The Magnolia

    211 Lordship Lane, London, SE22 8HA (www.thegooseisout.com)

    This handsome bar and restaurant is a second home to The Goose Is Out, which takes place every Fr...

East

  • Passing Clouds

    1 Richmond Rd, London, E8 4AA (www.passingclouds.org).

    Occasional home to Magpie's Nest subsidiary events Folklahoma! and Two For Joy, this low-profile,...

  • Ye Olde Rose & Crown

    53-55 Hoe St, London, E17 4SA (www.walthamstowfolk.co.uk).

    The long-lived and well-respected Walthamstow Folk club is found here every Sunday evening, showc...

  • The North Star

    24 Browning Rd, London, E11 3AR (www.whatscookin.co.uk)

    After years in the upstairs room of Leytonstone watering hole The Sheepwalk, the reliably excelle...

West

  • Irish Cultural Centre

    Blacks Rd, London, W6 9DT (www.irishculturalcentre.co.uk).

    As well as holding regular Irish film and literary events, theatre performances, regular ceilis, ...

  • Bush Hall

    310 Uxbridge Rd, London, W12 7LJ (www.bushhallmusic.co.uk).

    The exterior is unprepossessing, but inside the restored Edwardian plaster work impresses, as do ...

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7 comments
MUSTAPHA ELBORDJI
MUSTAPHA ELBORDJI

chers amis suite a notre amitiee artistique qui nous separe d'une rive a l'autre.le comite directeur de la troupe noudjoum eddiwan s'associent aux vive felisitations et au sinceres voeux que j'adresse a vos soins a l'occasion de la nouvelle annee .cest egalement pour l'ensemble ,un motif de satisfaction dexprimer notre disponibilité a aeuvrer les productions culturelles quelque soit leur forme .pour cette occasion si dessus je viens par le present courrier vous solicitez d'avoir une bonne collaboration artistique et d'amitié.j'attire votre attention que notre troupe a participé dans plusieurs manifestation internationales notamment.espagne. portugal france etats unis damerique 1997 .chers monsieur et chers amis espérant avoir une bonne relation commune .car dans le monde chaque peuple a comme moyen déxpréssion.sa musique son folklore et son mode de vie-noudjoum eddiwan la troup folklorique et de musique gnawa permet aux spectateur de dicouvrir et d'apprecier les differents patrimoine culturele africain.et dans l'attente d'une prochain rencontre.receveznos meilleurs voeux pour la nouvelle anneé et nos meilleurs salutations les plus sinceres .nous sommes tres heureux d'avoir votre courrier en vous remerciant par avance de l'interet qui vous portez a l'egard de la culture du monde entier.tout fois espérant que nous aurions notre place parmis les artistes programmé. dans les prochaine journeé on vous envoie tout les documents et restant a votre disposition.recevez nos meilleure voeux pour la nouvelle anneé pleine de bonheur. le mazouzi youcef president

MUSTAPHA ELBORDJI
MUSTAPHA ELBORDJI

chers amis suite a notre amitiee artistique qui nous separe d'une rive a l'autre.le comite directeur de la troupe noudjoum eddiwan s'associent aux vive felisitations et au sinceres voeux que j'adresse a vos soins a l'occasion de la nouvelle annee .cest egalement pour l'ensemble ,un motif de satisfaction dexprimer notre disponibilité a aeuvrer les productions culturelles quelque soit leur forme .pour cette occasion si dessus je viens par le present courrier vous solicitez d'avoir une bonne collaboration artistique et d'amitié.j'attire votre attention que notre troupe a participé dans plusieurs manifestation internationales notamment.espagne. portugal france etats unis damerique 1997 .chers monsieur et chers amis espérant avoir une bonne relation commune .car dans le monde chaque peuple a comme moyen déxpréssion.sa musique son folklore et son mode de vie-noudjoum eddiwan la troup folklorique et de musique gnawa permet aux spectateur de dicouvrir et d'apprecier les differents patrimoine culturele africain.et dans l'attente d'une prochain rencontre.receveznos meilleurs voeux pour la nouvelle anneé et nos meilleurs salutations les plus sinceres .nous sommes tres heureux d'avoir votre courrier en vous remerciant par avance de l'interet qui vous portez a l'egard de la culture du monde entier.tout fois espérant que nous aurions notre place parmis les artistes programmé. dans les prochaine journeé on vous envoie tout les documents et restant a votre disposition.recevez nos meilleure voeux pour la nouvelle anneé pleine de bonheur. le mazouzi youcef president

Tommie
Tommie

There's a new session running at The Lamb on Holloway Road every Sunday. Great stuff...

Paul Michelmore
Paul Michelmore

Hi, I think you may have missed The Harrison Pub in Kings Cross!

Stephen
Stephen

There's an excellent folk night called The Folkroom every other Wednesday at The Queen's Head on Acton Street, near King's Cross.

Ramblin' Steve
Ramblin' Steve

What's Cookin' @ The North Star. From Feb' 2011 What's Cookin' will be hosting nights at the Nth Star every Thurs, and the 2nd Sat and 3rd Sun of the month. Good times!