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Mezzmiz, Time Out Market Montréal
Photograph: Courtesy Mezzmiz

Mezzmiz et ses mezzés libanais à l’honneur au Time Out Market Montréal

Après avoir charmé la ville en livrant leurs mezzés à votre porte, Mezzmiz s’invite au Time Out Market, pour emmener un peu de Beyrouth à votre table.

JP Karwacki
Écrit par
JP Karwacki
Traduit par
Tommy Dion
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Time Out Market Montréal est un endroit polyvalent, idéal autant pour un lunch rapide, que pour s’y rassembler une soirée complète avec cocktails, vin et un énorme festin de nourriture.

C’est ce qui rend l’arrivée du restaurant Mezzmiz si excitante : le menu de ce pop-up est axé sur l’expérience du mezzé, remplissant la table de plats à la fois traditionnels et inspirés de la tradition culinaire libanaise. Fondé par Rony Zibara et Nadim Hammoud, ce projet est né à Beyrouth et a poursuivi sa route vers l’Amérique du Nord, tout en s’inspirant des traditions du Moyen-Orient, de l’Afrique du Nord et de l’Europe.

Mezzmiz, tout feu tout flamme

Mezzmiz est en fait une « cuisine fantôme », dont les Montréalais ont tellement adoré que toutes les attentes ont été dépassées, en partie grâce à une qualité sans compromis des ingrédients, mélangée aux saveurs authentiques.

« Nous étions en train de créer un véritable restaurant assis (à l’époque où la pandémie a commencé) », explique Zibara, lui qui utilisait les installations Q-ZN à Ville Saint-Laurent.

« L’équipe derrière le concept vient de six restaurants haut de gamme de Beyrouth qui font de la cuisine beyrouthine. C’est assez différent de la cuisine libanaise en ce sens que Beyrouth est très cosmopolite et a une vision différente des classiques ; vous n’allez pas à Beyrouth pour simplement manger des classiques, il faut donc faire des efforts pour se démarquer. »

C’est avec cette même philosophie de se démarquer, que les Montréalais peuvent retrouver au menu plusieurs plats fusion : le poulet au citron confit est marocain, mais avec des ingrédients du Moyen-Orient. Le shawarma est fait à partir de filet mignon, puis le taboulé est réalisé avec des citrons de Floride plus sucrés, comparativement à une variété plus acidulée du Moyen-Orient.

Cependant, il ne s’agit pas seulement de peaufiner le traditionnel. « Grâce au multiculturalisme de Montréal, nous avons accès à plusieurs ingrédients typiques pour faire une cuisine authentique libanaise », a déclaré Zibara. « L’équipe a passé un temps considérable à trouver les meilleurs ingrédients possible. Les épices, la mélasse de grenade, le tahini que nous utilisons sont tous importés du Liban – ce sont des choses sur lesquelles nous ne pouvons tout simplement pas faire de compromis. »

« Beaucoup de gens peuvent préparer ces plats à la maison, mais pour réunir les bonnes sauces, la bonne quantité, les bons assaisonnements et les bons ingrédients d’une manière unique, c’est ce que les gens cherchent et c’est pourquoi ils commandent » ajoute Zibara. « La communauté libanaise nous a adoptés dès lors, et c’est un grand compliment qui dit que nous sommes allés juste assez loin avec notre menu, sans toutefois ne plus la reconnaître.

Mezzmiz, Time Out Market Montréal
Photograph: Courtesy Mezzmiz

La connexion française

Avec ses influences françaises d’avant-guerre importantes, Beyrouth était souvent appelée le Paris du Moyen-Orient. Il n’est donc pas étonnant que Montréal soit un foyer pour les communautés libanaises, dont les cofondateurs libano-montréalais de Mezzmiz font partie.

« Comme Beyrouth, Montréal est une ville très cosmopolite appréciée de nombreux Libanais, » déclare Zibara. « Nous sommes trilingues, n’est-ce pas ? Le français est une deuxième langue au Liban. Lorsque vous émigrez, vous allez soit en France, soit au Canada, et Montréal est la plaque tournante et le point d’atterrissage confortable pour beaucoup. »

Ce lien linguistique et culturel inclut également ce qui est culinaire : « Montréal est l’une des villes les plus gastronomiques en Amérique du Nord, et c’est justement ce qui justifiait de tester un nouveau concept. Nous voulions vraiment bâtir ce projet à Montréal. »

Mezzmiz, Time Out Market Montréal
Photograph: Courtesy Mezzmiz

Mezzmiz est maintenant ouvert au Time Out Market Montréal, à l’intérieur du Centre Eaton de Montréal (705 rue Sainte-Catherine Ouest), du lundi au mercredi de 11h30 à 19h, du jeudi au vendredi de 11h30 à 20h, le samedi de 12h à 20h et le dimanche de 12h à 18h.

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