Botanical Garden
Photograph: Daphne Caron

Les meilleurs jardins à visiter à Montréal

Grands, petits, publics ou privés, les plus beaux jardins de Montréal mettent en valeur le côté magnifique de la ville.

Isa Tousignant
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Emmenez un ami et partez flâner dans l'un des plus beaux jardins de la ville, réputés pour leurs floraisons, leur diversité horticole ou tout simplement leur charme indéniable. Contrairement aux plus grands parcs de Montréal et des environs, ou aux meilleurs endroits verts pour des excursions d'une journée, ces magnifiques jardins sont tous centraux et accessibles par métro — souvent également situés à proximité des meilleurs cafés et sandwicheries de la ville, afin que vous puissiez prendre un pique-nique en chemin.

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Les meilleurs jardins à Montréal

Le Jardin Botanique de Montréal propose une variété d'environnements naturels à découvrir. Pendant les mois les plus chauds, promenez-vous dans les magnifiques espaces qui incluent les jardins chinois, japonais et des Premières Nations, chacun avec son propre style et ses espèces. Tous prennent vie la nuit lors de l'événement annuel Jardins de Lumière au début de l'automne, un festival de lanternes si populaire que vous devez réserver votre place bien à l'avance. Tout au long de l'année, vous pouvez absorber les ambiances, les odeurs et la terre humide des vastes serres, allant des plantes indigènes aux tropicales. Cela fait du bien à l'âme, surtout en plein hiver.

Prenez le métro (ou la navette gratuite qui circule toute la journée du centre-ville de Montréal au Casino) jusqu'au Parc Jean-Drapeau, un incroyable parc insulaire doté de 25 km de sentiers bordés de fleurs avec des vues sur le Saint-Laurent pendant les mois d'été. La vedette est le jardin des Floralies : juste à l'extérieur du Casino, c'est un ensemble d'arbustes, d'arbres et de parterres de fleurs traversés par de jolis chemins. Profitez-en pour visiter La Toundra et la Place du Canada, deux bâtiments emblématiques datant de l'Expo 67.

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3. Jardin du Gouverneur

L'espace vert derrière le musée historique du Château Ramesay dans le Vieux-Port est accessible gratuitement depuis la rue, et vous y trouverez souvent des activités éducatives pendant les mois de croissance. Apportez un en-cas et asseyez-vous parmi les arbustes bien entretenus, les plantes aromatiques et les arbres fruitiers qui rendent hommage aux jardins de la Nouvelle-France du XVIIIe siècle.

4. Le Jardin Tranquille

Il porte bien son nom. Vous ne penseriez jamais être en plein milieu de la rue la plus animée du centre-ville dans ce jardin de l'Église St. Andrew et St. Paul. Ce véritable oasis de calme et d'abondance verte est pourvu de quelques bancs pour la contemplation entre juin et septembre. Gardez à l'esprit qu'il est conçu comme un espace de méditation et qu'il appartient à cette église presbytérienne, donc restez calme, comme son nom l'indique.

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5. Jardin de la Cathédrale Christ Church

Cette cathédrale de style néo-gothique anglais sur Sainte-Catherine dispose d'un petit espace vert herbeux parsemé d'arbres fleuris sous lesquels les travailleurs du centre-ville se rassemblent pour manger leurs déjeuners. Ce n'est pas le plus glorieux des jardins, mais c'est un joli coin de verdure au centre de la jungle de béton, et l'arrêt parfait pour une pause détente rapide.

6. Jardin du Musée des Hospitalières

Vous vous êtes probablement demandé ce qu'il y avait derrière le mur si vous avez déjà marché le long des terrains de volleyball de plage sur l'avenue du Parc, au pied de la montagne. Voici ce qu'il en est : une enclave à couper le souffle appartenant au Musée des Hospitalières, un ancien monastère lié à l'Hôtel-Dieu. Le jardin était initialement utilisé comme potager pour nourrir à la fois la communauté et les patients de l'hôpital ; aujourd'hui, c'est un jardin d'agrément rempli de parterres de fleurs et d'un grand verger, ouvert au public tout l'été.

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7. Conservatoire de Westmount

Ce charmant endroit toute saison au bord du Parc Westmount a été construit en 1927. Il a été restauré et mis à jour au fil des décennies, notamment en étant relié au Victoria Hall voisin par la création d'un espace d'exposition, souvent lui-même digne d'intérêt. Des bassins peu profonds, des jeux d'eau, des spécimens des quatre coins du globe — c'est tout un univers là-dedans, qui vaut bien une demi-journée.

8. Serre de Concordia

Cette serre au 13ème étage qui est d'origine au bâtiment Hall de Concordia (construit en 1966) est un espace entièrement biologique axé sur la communauté, l'éducation et l'horticulture durable, et bonne nouvelle, elle est ouverte au public. C'est un espace vert baigné de soleil toute l'année, orienté sud-ouest, plein de produits cultivés selon des pratiques écologiques, et c'est le site de toutes sortes d'ateliers et d'événements pour sensibiliser à l'agriculture contemporaine et au consumérisme.

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9. Jardin du Chemin de la Croix

Les terrains de l'Oratoire Saint-Joseph sont l'un des jardins secrets les mieux gardés de la ville, avec à la fois des jardins à la française formels et des parterres de fleurs de style jardin anglais sauvage parsemés de 42 imposantes sculptures en pierre, plus des spots pour s'asseoir. Le célèbre architecte paysagiste Frederick Todd a conçu le chemin sinueux autour de ce jardin luxuriant et feuillu sur le flanc de la montagne, qui jouxte la Réserve Naturelle Père-Louis-Trempe.

10. Esplanade Tranquille

Ce magnifique jardin sur le toit dans le Quartier des Spectacles est le lieu de promenade privilégié pour la foule du centre-ville à la recherche d'un refuge naturel pendant le déjeuner ou après le travail. Ses vastes 7,000 pieds carrés d'espace récolté comprennent des plantes décoratives, des fleurs et des produits, ces derniers étant utilisés par les chefs locaux ou vendus sur les marchés fermiers à proximité.

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11. Promenade du Grand Quai de Montréal

Une autre initiative de la ville pour verdir les espaces communs, cette élégante promenade en bois qui longe le deuxième étage du Grand Quai de Montréal vers la rivière est vraiment cool avec ses parterres de fleurs remplis d'espèces locales dans une initiative de rewilding, nécessitant très peu d'entretien et donnant à toute la zone une agréable sensation de prairie sauvage. C'est génial pour une promenade rapide, mais vous pouvez aussi vous asseoir sur l'un des bancs et contempler les vues sur le fleuve tout autour.

12. Ruelle Champêtre Henri-Julien

Montréal compte un nombre croissant de ruelles vertes — certaines désignées ainsi simplement parce qu'elles sont fermées à la circulation, tandis que d'autres, comme celle-ci, prennent le terme beaucoup plus au pied de la lettre. Ce projet communautaire dans l'allée arrière entre Henri-Julien et Drolet près du Carré Saint-Louis est entretenu avec soin par les résidents, qui ont planté un véritable jardin d'Éden là-bas. Promenez-vous à votre guise et n'hésitez pas à prendre quelque chose dans la boîte à livres communautaire pendant que vous y êtes.

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13. Jardin du Pub Le Sainte-Élisabeth

C'est plus un arrière-cour, nous le concédons, mais c'est le coin vert le plus pittoresque que vous trouverez pour siroter une bière en ville. Ce pub irlandais dans le Village attire les foules estivales pour son incroyable jardin arrière, situé sous un auvent d'arbres feuillus, avec chaque mur environnant couvert de vignes luxuriantes. C'est un véritable oasis, mais le genre où vous ne resterez jamais assoiffé.

14. Jardin du Café Santropol

Ce magasin de sandwiches de style californien sur le Plateau (fondé en 1976) distribue quelques en-cas végétariens tout à fait corrects, surtout si vous les dégustez dans le magnifique jardin arrière au pied du Mont Royal. Il est petit mais très atmosphérique, avec des lanternes en coton, des fanions et des lumières scintillantes pour le soir, et de nombreuses petites tables disposées dans des coins joliment aménagés. Essayez le gâteau aux carottes, toujours l'un des meilleurs en ville.

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Niché dans le Ritz-Carlton Montréal se trouve le restaurant éponyme de Daniel Boulud, et niché à l'arrière de ce restaurant ? Facilement le plus joli petit jardin de restaurant de tous. Commandez votre brunch du week-end (bonjour, la tartine au jambon de Parme et au fromage) ou un dîner élaboré (avec peut-être les taglierini à l'encre de seiche garnis d'oursin de Rimouski) depuis une table donnant sur le bassin d'eau et le petit pont. Promenez-vous pour vous étirer les jambes après le festin.

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