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Delibee's
Photograph: Delibee's / delibee.ca

Le meilleur smoked meat à Montréal, des delicatessens à casse-croûtes

Ces delicatessens et restaurants sont ceux qui découpent les meilleurs morceaux de smoked meat de Montréal

Écrit par
JP Karwacki
et
Gregory Vodden
Contributeur
Tommy Dion
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MISE À JOUR, novembre 2021 : Le pire de la pandémie étant, nous l'espérons, derrière nous, nous avons décidé de revoir notre liste des épiceries fines et des restaurants où vous pouvez déguster la meilleure viande fumée de Montréal. Certains endroits ont fermé, et certains noms ont été négligés, alors nous avons pris le temps de rectifier le tir. Nous avons donc pris le temps de rectifier le tir. Lisez la suite, mais attention, il vaut mieux ne pas prendre cette liste le ventre vide.

Un repas emblématique de Montréal, manger de la smoked meat dans les meilleurs délis, casse-croûtes et restaurants de la ville est l'une des meilleures choses à faire, au même titre que la meilleure poutine et les meilleurs bagels. C'est une chose magnifique : une poitrine de bœuf frottée à sec avec un mélange de sel de salaison, de poivre noir et d'aromates, avant d'être fumée et cuite à la vapeur jusqu'à ce qu'elle devienne d'un beau rose, puis badigeonnée de moutarde de baseball et enfin prise en sandwich dans du pain de seigle. Cette liste est tout ce dont vous avez besoin pour trouver le meilleur, du plus célèbre au plus récent, en passant par tous les intermédiaires.

RECOMMANDÉ: Le guide complet des meilleurs restaurants à Montréal

Time Out Market Montréal
  • Restaurants
  • prix 2 sur 4

Le menu du restaurant barbecue de Paul Toussaint est un voyage continental à travers les techniques de deux hémisphères, combinant l'Amérique du Nord, l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud. Si les traditions régionales et les garnitures des États-Unis, ainsi que les délices sud-américains comme le jerk des Caraïbes, l'asado argentin et le churrasco brésilien sont couverts, vous devez absolument essayer les sandwichs au fromage grillé à la viande fumée de Montréal qui figurent au menu.

Où trouver le meilleur smoked meat de Montréal

Le nom de Schwartz est synonyme de smoked meat. Pour plusieurs, Schwartz’s est l’étalon-or, mais pour l’apprécier, il faut toutefois y mettre l’effort. Vous devrez attendre en ligne, traînant sous leur auvent à la merci des intempéries, respirant les parfums de la chose lorsque les portes s’ouvrent, échangeant incessamment les bien-nourris pour les affamés. Une fois à l’intérieur, vous êtes entassés épaule à épaule avec des étrangers, pressés à commander par des serveurs au regard perdu, et c’est comptant seulement. Mais quand le sandwich arrive? Tout est pardonné. La qualité et la consistance de ce resto montréalais légendaire sont incroyables.

Pour ceux d'entre vous qui se considèrent comme des aventuriers, ceux qui parcourraient de longues distances pour un sandwich, nous allons vous révéler un petit secret: Delibee's est un héros méconnu de l'île de Montréal. Un des meilleurs. Situé à Pointe-Claire, il n'est pas facile de s'y rendre, mais cela vaut la peine de manger un morceau de leurs sandwichs (plus des pommes de terre sautées et une salade de chou sur le côté). L'intérieur est un peu étroit, alors si vous voulez vous asseoir, installez-vous à la taverne Mayfair voisine et commandez avec le serveur.

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Cette entreprise est une anomalie et du coup presque révolutionnaire dans le monde du smoked meat. Loin des sentiers battus pour la plupart, elle vaut quand même une visite. Pete, le propriétaire, a fait ses preuves aux côtés de son père pendant 20 ans derrière le comptoir du sacro-saint Main Deli. À lui seul,  il a érigé cet hommage à la fois honnête et honky tonk à la musique blues. Ça ressemble pas mal plus à un barbecue du sud américain qu’à un déli juif, mais la nourriture y est superbe.

Depuis plus de 70 ans, ce déli vénérable produit du smoked meat de qualité et ne vous laissera repartir que dans un meilleur état que celui dans lequel vous êtes arrivés. Les employés font partie de la vieille garde; ce n’est pas hors de l’ordinaire d’apprendre qu’un employé y a joyeusement travaillé presque toute sa vie adulte, ce qui est la marque pratiquement universelle d’une entreprise de qualité, et la garantie d’une légion de clients qui lui sont tout aussi dévoués.

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Vous sentirez peut-être l’électricité dans l’air juste à passer devant cette institution légendaire, qui regarde de travers son rival Schwartz’s juste en face. Cette institution a toujours semblé jouer dans la cour des grands en comptant des membres de l’élite montréalaise tels que Leonard Cohen, Mordecai Richler et Céline Dion parmi sa clientèle. Certains des changements radicaux apportés par ses nouveaux propriétaires ont semé la controverse au cours des dernières années, comme leur décision d’utiliser seulement de la viande bio et du pain de seigle sans gluten pour leurs sandwiches, mais le Main Deli maintient son statut mythique.

Ce déli est souvent oublié quand on parle des poids lourds du smoked meat, et c’est criminel. C’est un des fondements du quartier solidement francophone qu’est La Petite-Patrie, et il offre un contrepoids nécessaire aux restos de brunch modernes et aux bars à cocktails à la mode. Le décor y est un peu fatigué et votre serveuse Ginette l’est probablement aussi, mais personne n’essaie de vous arnaquer ici. La qualité y est indéniable.

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Un autre dur de la vieille garde encore suffisamment fringant pour faire concurrence aux plus jeunes, ce déli possède encore son décor typique années 50 parsemé de bric-à-brac, et ses employés à perpétuité servent de la nourriture juive exceptionnelle. À l’instar des poids lourds de la chose, Lester’s a trouvé du succès dans la vente de son produit sous vide, prêt à être chauffé et dégusté au travail, chez soi, ou juste dans un coin sombre. Tout est permis. Gardez en tête leur terrasse, qui est un petit joyau durant l’été.

Le Gerry’s Delicatessen, situé sur la rue Ontario dans le quartier Hochelaga-Maisonneuve, est l’un des restaurants les plus réconfortants du coin. On y sert de généreuses assiettes de smoked meat — le tout accompagné d’une montagne de frites et d’un gros cornichon, en bonne et due forme. L’endroit qui a vu le jour en 1963 sert aussi des petits déjeuners à prix doux.

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Le George’s Deli appelle plus spécialement les gens du nord de la ville ou ceux de Laval, car cette maison du smoked meat se situe tout juste de l’autre côté de la Rivière des Prairies, dans le quartier Saint-Martin, à Laval. À ce restaurant familial, lorsque vient le temps de parler de viandes fumées, rien n’est pris à la légère. Du vieillissement de la viande jusqu’au mélange d’épices, tout est méticuleusement fait maison. En sandwich régulier, en « Reuben’s » ou en club, tous les choix sont bons.

Chenoy’s
Photograph: Courtesy Chenoys

10. Chenoy’s

Chenoy’s est un incontournable de quartier et sert de phare culturel pour le West Island. Comme c’est l’un des rares restaurants de smoked meat à demeurer ouvert toute la nuit, il fait son devoir de répondre aux besoins des fêtards qui pansent leurs plaies et se remplissent l’estomac aux petites heures du matin après avoir pris de terribles décisions ailleurs sur l’île. De jour, vous y verrez attablés des Montréalais sortant de toutes les sphères de la société.

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Situé en plein cœur du Mile-End, le Déli 365 rend magnifiquement honneur non seulement aux traditions juives, mais aux delicatessens de Montréal. Si la tradition de la viande parfaitement fumée se traduit de mille-et-une manières, nous la préférons toujours entre deux tranches de pain de seigle, ou à l’intérieur d’une baguette. Les plus aventureux choisiront la poutine au smoked meat, ou encore le décadent Deli Roll : du smoked meat enroulé dans une pâte feuilletée. Le Déli 365 est un incontournable du quartier !

C’est certain que vous déjà vu un Dunn’s. Contrairement à la plupart des autres entreprises du smoked meat à Montréal, Dunn’s a pris énormément d’expansion et a ouvert des franchises dans les profondeurs de l’Ontario et de part et d’autre du Québec. Dunn’s était à ses débuts un petit vendeur de pastrami, mais en est éventuellement arrivé à L’Unique Viande de Déli Merci Beaucoup durant les années 70. Les choses se sont bien passées depuis et le rôle de chaîne de restaurant de smoked meat lui va bien. Prenez note que tard le soir, son restaurant du centre-ville est populaire auprès des chauffeurs de taxi et des danseuses.

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Saviez-vous que le Nickel’s a d’abord été fondé par Céline Dion dans les années 1990 ? Si la diva n’est plus dans le décor, les concessions continues de lui rendre hommage en servant un de ses mets préférés comme il se doit (le smoked meat !), en plus du fameux et décadent gâteau au chocolat nommé « Le Céline ». D’ailleurs, comme le veut la tradition, les enfants mangent encore gratuitement le dimanche !

Reuben’s Deli et Steakhouse
Photograph: Reuben's Montréal's Premier Deli & Steakhouse

14. Reuben’s Deli et Steakhouse

Comme Dunn’s, Reuben’s cible une clientèle familiale, mais ne vous laissez pas tromper par les apparences : ici, on prend le smoked meat sérieusement. Blotti au creux du centre-ville, plus d’un touriste a satisfait sa faim sous son enseigne iconique. Le smoked meat qu’on sert ici n’a rien à envier aux autres, surtout lorsqu’on considère que Reuben’s est l’un des rares endroits du genre à Montréal où on peut accompagner son smoked meat d’un cocktail ou d’un verre de vin.

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Le Fameux Viande Fumée et Charcuterie
Photograph: Courtesy Yelp/Offer R.

15. Le Fameux Viande Fumée et Charcuterie

Le Fameux est un autre casse-croûte classique apparemment figé dans le temps. Perçu par certains comme étant un restaurant des petites heures tandis que d’autres le voient plutôt comme le meilleur endroit où déjeuner, ces deux solitudes se rejoignent miraculeusement sans incident, et la nourriture y est à blâmer. Non seulement y vend-on un sandwich au smoked meat qui peut voler leur titre aux poids lourds de la ville, leurs employés sont ridiculement patients et sympathiques et mènent d’une main de maître le changement de garde entre la clientèle en état d’ébriété en route vers son lit et les lève-tôt qui viennent de le quitter.

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