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Clock Tower Beach
Photograph: Marika LaforestClock Tower Beach

Les 31 meilleures activités gratuites à faire cet été à Montréal

En salle ou à l’extérieur, profitez de ce que la ville a de mieux à offrir grâce à ces événements, activités et attractions sans dépenser un sou.

Écrit par
JP Karwacki
,
Joanna Fox
,
Isa Tousignant
et
Laura Osborne
Traduit par Raphaëlla Vaillancourt
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MISE À JOUR, juin 2022 : C'est facile de se laisser emporter par les repas qui font rêver et les expériences de luxe à Montréal, mais c'est aussi un endroit où vous pouvez vivre une expérience exceptionnelle — et manger quelques-uns des meilleurs plats en ville — tout en respectant votre budget. Des meilleurs spectacles gratuits de l'été aux trajets gratuits en métro le week-end, découvrez la liste des meilleures activités gratuites de la ville. (Les meilleures plages de Montréal incluses !)

RECOMMANDÉ : Le guide complet des meilleures choses à faire à Montréal

Le meilleur de Montréal gratuit

MURAL est un festival d'art vivant qui a lieu chaque année en juin et qui voit les bâtiments du boulevard St-Laurent et des rues environnantes du Plateau être peints par certains des artistes urbains les plus célèbres du monde. Pendant le week-end du festival, la Main ferme ses portes pour une vente de rue, des spectacles de musique live et bien plus encore, le tout gratuitement — et bien sûr, vous pouvez vous promener et regarder la trentaine d'artistes au travail. Les peintures murales restent cependant bien au-delà des dates du festival et viennent enrichir l'héritage artistique des années précédentes. Faites votre propre visite à pied à tout moment de l'année et remplissez votre fil d’actualités de photos colorés.

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Conçus pour un joyeux mélange de travail et de jeu, les 40 espaces extérieurs éphémères d'Aire Commune traversent la ville de Lachine au Mile End, au centre-ville et au Vieux-Port. Conçus pour se retrouver, se détendre, écouter de la musique live ou prendre des collations au Cantine Bar à Vin, leurs sites ombragés sont construits en bois, comprennent le Wi-Fi gratuit et des prises électriques (particulièrement utiles lorsque votre téléphone a besoin d'être rechargé), et sont gratuits pour tous de juin à octobre (certains sur la base du premier arrivé, premier servi, d'autres nécessitant une réservation en ligne).

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La plage de l’Horloge se trouve dans le Vieux-Port de Montréal, ce qui en fait l’endroit idéal où se détendre après une longue journée sans avoir à trop s’éloigner du centre-ville. Cette plage urbaine est essentiellement moitié bar moitié parc où l’espace terrasse a été troqué contre du sable, des chaises de plastique et des parasols. Une tranche de ville qui fait penser à la Riviera française, c’est aussi un excellent endroit où aller regarder l’International des Feux Loto-Québec.

Notre sélection des meilleures plages de Montréal ici.

L'été, on ne s'ennuie jamais sur le boulevard St-Laurent. Rendez-vous au Parc des Amériques, à l'angle des rues St-Laurent et Rachel, pendant le Fringe Festival, qui se déroule sur deux semaines en juin, et vous pourrez profiter d'un divertissement gratuit à tout moment de la journée, qu'il s'agisse de musique ou d'extraits de certaines des productions présentées. C'est un bon moyen d'essayer avant d'acheter des billets. C'est également là que se trouve la tente à bière, si vous avez envie de débourser quelques dollars pour des boissons.

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Chaque année, au mois d'août, une piste de défilé et une place commerciale en plein air envahissent la place des Festivals grâce au Festival Mode + Design, une célébration de la créativité axée sur la mode. Parcourez les boutiques éphémères où vous pourrez dénicher des pièces uniques de créateurs locaux, ou restez dans les parages pour assister aux événements gratuits en direct, qu'il s'agisse de musique ou de défilés de mode complets, avec podiums et autres.

Admirer les feux d’artifice au-dessus du Fleuve Saint-Laurent
Photograph: Stéphan Poulin

8. Admirer les feux d’artifice au-dessus du Fleuve Saint-Laurent

La compétition l’International des Feux de Loto-Québec se déroule deux fois par semaine en été, de la fin du mois de juin à la fin du mois de juillet. Les feux d’artifice sont déclenchés à la Ronde, parc d’amusements de l’Île Sainte-Hélène, mais ils sont visibles du rivage du Vieux-Port et, pour la meilleure vue, du pont Jacques-Cartier, qui ferme la circulation aux automobilistes pour l’occasion.

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Le cirque est surdimensionné à Montréal (lieu de naissance du Cirque du Soleil) et, en juillet, cela signifie 3 Géants : trois gigantesques structures d'acier de 52 pieds en forme de géants qui serviront de scènes vivantes pour des spectacles gratuits d'arts du cirque au centre de Montréal. Chaque site présente un spectacle complètement différent par une troupe de cirque locale différente — Cirque Éloize, Machine de cirque et 7 doigts — deux fois par jour pendant 10 jours, à 18 h et à 21 h 30, le tout gratuitement.

Danser comme si personne ne regardait au Quartier des Spectacles
Photograph: Partenariat du Quartier des spectacles, Stéphan Poulin

10. Danser comme si personne ne regardait au Quartier des Spectacles

Il est clair que Montréal, avec ses habitants qui adorent manger, boire et faire la fête dans les rues aussi souvent que possible, est une ville festivalière. Les festivals de musique sont nombreux et se déroulent tout au long de l’année comme le Festival International de Jazz, les Francofolies, le Festival des Nuits d’Afrique et le festival de musique indépendante le Pop Montréal. Le mieux, c’est qu’il est possible de participer à la plupart des évènements et des activités gratuitement.

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Lachine est le lieu de prédilection des amateurs de musique folklorique au mois de juin, lorsque le Festival sur le Canal invite tout le monde à étendre des couvertures de pique-nique sur les berges herbeuses du canal Lachine et à écouter gratuitement de la musique en direct. Des musiciens locaux et étrangers s'y produisent dans un cadre estival idyllique, facilement accessible par Bixi.

Visitez l'hôtel de ville
Photograph: Orlando G. Cerocchi

12. Visitez l'hôtel de ville

Imprégnez-vous de l'histoire gratuitement dans cet édifice de style Second Empire situé entre la place Jacques Cartier et le Champ de Mars dans le Vieux-Montréal. Tous les vendredis, du début octobre à la fin juin, l'hôtel de ville de Montréal propose des visites gratuites en anglais ou en français, au cours desquelles vous pourrez en apprendre davantage sur les architectes, Henri-Maurice Perrault et Alexander Cowper Hutchison, sur le gigantesque incendie de 1922 qui a détruit la moitié des archives de la ville, ou sur l'importance de cet édifice dans des moments historiques, comme en 1967, lorsque le président français, le général de Gaulle, a prononcé son célèbre discours « Vive le Québec libre ! »

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Explorez les meilleurs musées
Photograph: DHC/ART

13. Explorez les meilleurs musées

Les meilleurs musées peuvent être gratuits! La Fondation Phi pour l’art contemporain, au Vieux-Montréal, a des expositions de renommée mondiale gratuitement et le musée d’histoire naturelle Redpath de l’Université McGill est un secret bien gardé qui vaut le déplacement. Le Centre Canadien d’Architecture est gratuit pour les étudiants, et gratuit au public les jeudis en soirée et le premier dimanche du mois. Le Musée des beaux-arts de Montréal et le Musée d’art contemporain de Montréal sont également gratuits les premiers dimanches du mois ainsi que le 26 Mai, la journée des musées gratuits dans toute la ville.

Sept stations situées à proximité des attractions touristiques du centre-ville offriront des trajets gratuits durant les week-ends d'été : Saint-Laurent, Place-des-Arts, Peel, Champ-de-Mars, Place-d'Armes, Berri-UQAM et McGill, à quelques pas du Time Out Market Montréal du Centre Eaton. Berri-UQAM, Champ-de-Mars et Place-d'Armes sont accessibles à tous et sont équipés d'ascenseurs.

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En juillet, un des plus grands festivals d’humour prend d’assaut le Quartier des Spectacles, au centre-ville, avec des performances en direct, des évènements, des fêtes et des spectacles. Bien que le festival comprenne des grands galas, pour lesquels il faut se procurer des billets, mettant en vedette des noms comme Kevin Hart, Sarah Silverman, Seth Rogan, Dave Chapelle, Jerry Seinfeld et Amy Schumer, reste qu’il y a quand même beaucoup à faire et à voir gratuitement sur le site du festival. On s’informe du programme, qui change d’une année à l’autre.

La magnifique bibliothèque et la serre de ce quartier bourdonnant sont situées tous près du pittoresque Parc Westmount et sont ouverts au public, à l’exception des emprunts. La collection énorme de livres, films, musique et les nombreuses activités pour adultes, ados et enfants font de cet endroit un lieu idéal d’explorations, avec la serre tout près pour avoir sa dose florale de couleurs. 

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Le Mont-Royal, la fierté de Montréal, est situé au milieu de l’île. Cette petite montagne, lieu de patrimoine naturel, offre les meilleures vues de Montréal, des sentiers de randonnée et de cyclisme, des parcs, des aires où pique-niquer et des chemins où se promener ou courir. Avec ses trois édifices publiques sur le site pour s’abriter, s’informer ou pour une pause-toilette, une visite à la montagne est une activité idéale par beaux temps, surtout les dimanches en été pour les Tamtams : une rencontre éclectique de percussionnistes enthousiastes qui se déroule au Monument Sir George-Étienne Cartier.

Grimpez vers de nouveaux sommets à l'Oratoire Saint-Joseph
Bien sûr, c'est un lieu de pèlerinage pour les plus dévots d'entre nous, et la plus grande église du Canada, mais l'Oratoire est aussi un bel endroit où l'on peut se promener gratuitement. Découvrez le magnifique jardin du domaine, qui jouxte le mont Royal du côté de Côte-des-Neiges, et prenez des photos de la ville depuis les deux niveaux d'observation extérieurs pendant que vous gravissez les quelque 300 marches qui mènent au sommet. Par la suite, le Chemin Côte-des-Neiges est une rue idéale pour dîner.

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Voir tout ce que vous pouvez à La Cinémathèque Québécoise
Photograph: Martine Doyon

19. Voir tout ce que vous pouvez à La Cinémathèque Québécoise

Sa collection audiovisuelle pouvant facilement faire compétition aux BAnQ, la Médiathèque Guy-L.-Côté est le point d’accès à tout les films, scénarios, livres, photographies et bien plus de cette institution. Les milliers de vidéos à visionner nous donnent une belle fenêtre sur la cinématographie locale et internationale. Cette section est ouverte au public et gratuite, mais il y a des frais d’entrée pour le reste de la Cinémathèque, ainsi que pour les visionnements et les performances.

Avec le réseau de pistes cyclables de la ville mesurant au-delà de 500 km, ça ne coûte rien d’enfourcher son vélo et de partir à l’aventure. Vos excursions pourraient vous mener aux plus beaux endroits de la ville comme au Canal Lachine, au Vieux-Port, au Parc La Fontaine ou au Village Olympique. Il est même possible de sortir de l’île pour aller explorer les rives Nord ou Sud.

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Visiter la Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ)
Photograph: Marie Deschene

21. Visiter la Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ)

Situées au centre-ville, les bibliothèque et archives sont les plus grandes et les plus visitées de la province ; son énorme structure de bois et de verre a été conçue par des architectes québécois et vancouvérois. Avec une collection comprenant des millions de titres, 30% desquels sont en anglais, il est facile de perdre un après-midi à flâner à la douzaine de stations audios ou vidéos avec des disques, des films ou des jeux vidéos. L’abonnement pour les résidents du Québec est gratuit, mais ça vaut la peine d’y faire un tour même pour les touristes. Les bibliophiles se font un devoir de profiter de la foire aux livres, qui se déroule à la fin de mois de Mai, pour se procurer des vieux titres à petits prix.

Montréal regorge d’espaces verts, pourquoi ne pas en profiter? On fait du sport dans les grands espaces du parc Jarry ou on admire l’étang à canard bordé d’érables au parc Westmount. On peut se faire bronzer ou observer les gens au parc La Fontaine, pique-niquer au parc Jeanne-Mance ou jouer au ping-pong ou à la pétanque au parc Sir Wilfrid Laurier.

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Flâner à Montréal en Lumière
Photograph: Frédérique Ménard-Aubin

23. Flâner à Montréal en Lumière

Depuis sa première apparition en 2000, l’idée de ce festival était de revivifier le décor montréalais durant les jours les plus froids et les plus sombres de l’hiver grâce à des lumières, des puits de chaleur et des festivités dans le Quartier des Spectacles. Même avec les activités épicuriennes, les œuvres d’art qui brillent dans le noir, la grande roue, la tyrolienne, les glissades extérieures et les spectacles gratuits, le point culminant de ce festival est bien sûr la Nuit Blanche, où près de 200 évènements culturels presque tous gratuits se déroulent pendant toute une nuit. On se rend aux emplacements d’intérêt aux petites heures du matin grâce à l’accès au métro gratuit, qui roule exceptionnellement toute la nuit. Il faut en profiter!

Faire saucette!
Photograph: Courtesy Yelp/Jenviev A.

24. Faire saucette!

Autre que de boire un verre durant la saison estival chaude et collante de Montréal, on peut se rafraîchir à l’une des nombreuses piscines publiques de la ville. La plus grande et la plus belle (et récemment rénovée) piscine gratuite de la ville se trouve au parc Jarry et est même entourée d’une aire gazonnée où s’étendre sur sa serviette, si le béton dur et bouillant entourant la piscine n’est pas votre tasse de thé. Pour se baigner au cœur du Plateau, on se rend à la piscine du parc Sir Wilfrid Laurier, mais seulement les fins de semaine et les jours fériés. (N'oublier pas nos meilleures plages !)

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Parcourir l’édifice Belgo
Photograph: Jeangagnon

25. Parcourir l’édifice Belgo

L’édifice Belgo, situé tout près du Quartier des Spectacles, abrite les meilleures œuvres d’artistes contemporains et permet aux visiteurs de se faufiler facilement d’une exposition à l’autre. Les 27 ateliers, galeries et studios de danse, qui sont éparpillés parmi les 6 étages de l’édifice, sont ouverts au public. Ne manquez pas la Galerie Laroche/Joncas, Project Pangée, CIRCA art actuel, Centre des arts actuels Skol et Galerie Lilian Rodriguez lors de votre prochaine visite.

Admirer le paysage au Canal Lachine
Photograph: Michel Legault

26. Admirer le paysage au Canal Lachine

Ce cours d’eau artificiel s’étend du quartier Lachine dans l’ouest au Vieux-Port de Montréal et offre de magnifiques vues de la silhouette de la ville à l’horizon, des brises fraîches et des sentiers pavés de chaque côté. Le Canal Lachine est la destination idéale où se balader, faire du vélo, courir ou relaxer sur l’un des nombreux bancs ou des chaises Adirondack publiques; c’est l’attrait principal du Sud-Ouest. Astuce de pro : on s’amuse plus dans la section près du Marché Atwater, avec des douches de brouillard frais et des jeux d’échec géants.

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S’échapper de la ville au Parc Jean-Drapeau
Photograph: André Pichette

27. S’échapper de la ville au Parc Jean-Drapeau

Vous souhaitez vous échapper de la ville, sans vraiment la quitter? Le Parc Jean-Drapeau est une bonne solution ; c’est un grand espace vert situé sur une île artificielle au sud du Vieux-Port. Ce parc abrite la Ronde, la fameuse piste de course de la Formule 1, le Casino de Montréal et de nombreux festivals de musique en été. L’espace comprend aussi des plages publiques, des piscines, des sentiers de randonnée, des œuvres d’art et les Jardins des Floralies, où il est possible de parcourir les 25 hectares de rosiers et d’admirer les plantes variées, vivaces ou annuelles, fleurs, arbustes ou arbres.

Trop chaud ? Trop froid ? Voulez-vous toujours venir y séjourner? Super! Parce qu’un réseau sous-terrain d’à peu près 33 km sillonne la ville au travers de centres commerciaux, de tours à bureaux, d’hôtels et d’autres commerces. Pas besoin de marcher à l’extérieur si le cœur ne vous en dit pas. Lorsque vous arriverez au Centre Eaton, ne manquez pas le Time Out Market Montréal, où vous trouverez les meilleurs chefs et restaurants de la ville sous un même toit.

 

 

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Regarder une parade passer
Photograph: André Bilodeau

29. Regarder une parade passer

Les Montréalais adorent faire la fête, mais ils aiment aussi voir passer une parade. C’est pourquoi qu’à chaque Noël, Saint-Patrick, Halloween ou à la semaine de la Fierté Gai, on s’empresse de sortir nos chars de parade, de se déguiser et de verser son alcool de choix dans son thermos à café pour descendre dans les rues. On profite des divertissements gratuits, que ce soit le Père Noël, des joueurs de cornemuse, des drag-queens qui twerk ou des zombies qui déambulent lentement.

Un opéra lors de la Semaine Italienne dans la Petite Italie
Photograph: Sara Barone

30. Un opéra lors de la Semaine Italienne dans la Petite Italie

Au mois d’Août, la Petite Italie ferme ses rues à la circulation automobile pour que les commerçants installent leurs kiosques et vendent leurs meilleurs plats. Cette semaine gastronomique regorge de délices comme de la pizza, des pâtes, des espressos et des cannolis, mais c’est l’opéra gratuit qui remporte la palme du plus délicieux. On prend place devant la scène à l’extérieur de l’Église Notre-Dame-de-la-Défense ou bien on s’achète une 6 de bières qu’on boit confortablement dans le parc Dante adjacent. Peu importe, on profite du grand art sans payer le grand prix.

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Trouver son exemplaire lors de la Journée de la BD gratuite
Photograph: Courtesy Yelp/Matthew B.

31. Trouver son exemplaire lors de la Journée de la BD gratuite

Les amateurs de bandes dessinées ont de quoi se réjouir : cet évènement international, qui célèbre l’art de la BD et les boutiques où se les procurer, se déroule le premier samedi du mois de Mai. Les magasins participants de cette année incluent Drawn & Quarterly, Crossover Comics, Brave Comix, Major Comics, Omnibus Bookstore, Chez Geeks, Komiko et bien plus ; ils offriront des BDs gratuites et organiseront des activités. Certains magasins auront aussi des évènements pour les enfants, qui auront lieu dans les parcs à proximité.

Se promener lors d’une foire de rue
Photograph: Jean-François LeBlanc

32. Se promener lors d’une foire de rue

Après l’amour des parades et des festivals, les Montréalais adorent aussi fermer des artères principales à la circulation automobile pour permettre aux piétons d’errer, de manger, de boire et de faire les boutiques sans soucis. Les foires de rue sont nombreuses, voici nos préférées : celle de la rue Masson et de la Plaza Saint-Hubert dans Rosemont ; les deux foires sur Saint-Laurent au début et à la fin de l’été ; celle de l’avenue Mont-Royal au Plateau ; la foire Monkland à Notre-Dame-de-Grâce ; les foires de la rue Wellington à Verdun ; la San Marziale sur la rue Saint-Viateur au Mile End et la foire grecque sur Saint-Roch dans Parc Ex.

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Balancer sur les 21 Balançoires
Photograph: Maxime Leduc

33. Balancer sur les 21 Balançoires

Du début Avril à la fin Mai, cette installation artistique dans le Quartier des Spectacles combine les efforts d’un comportementaliste animal et d’un compositeur. Ensembles, ils ont conçus 21 balançoires équipées de sièges qui s’illuminent et qui produisent une musique douce et aérienne qui rappelle des carillons. On ne retrouve cette lumière et ces sons nulle part ailleurs en ville ; cette installation est extrêmement populaire auprès des familles et des passants, de jour comme de nuit.

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