Monde icon-chevron-right Montréal icon-chevron-right Activités à faire au Vieux-Montréal

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Vieux-Montréal / Old Montreal
Photograph: Tourisme Montréal / Madore, Daphné Caron Vieux-Montréal / Old Montreal

Activités à faire au Vieux-Montréal

Il est temps d’explorer les rues pavées du Vieux-Montréal, le point de rencontre pour certaines des meilleures attractions en ville

Par Daniel Bromberg
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Visiter le Vieux Montréal ne peut décevoir puisque tout y est et même une simple marche à travers ses rues est l’une des plus belles activités que la ville a à offrir. Près de 400 ans d’histoire se révèle alors que tu te promènes dans ses rues pavées, ses ruelles étroites et sous les ombres de ses bâtiments qui rappellent le rôle important de son port. Le charme de ce district peut être attribué à son architecture charismatique, ses bars divers, ses restaurants, musées et boutiques, ainsi que l’aise avec laquelle il est possible de vivre le tout à pied. Toute visite permet de se rappeler que Montréal était une fois le centre économique du Canada, peignant un portrait des luxueuses institutions financières auparavant soutenus par des marchands français, britanniques et écossais. Voici une liste de quelques-unes des plus amusantes et fascinantes choses à faire au Vieux Montréal.

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Activités à faire au Vieux Montréal

Tommy Café
Tommy Café
Photograph: Tourisme Montréal / Madore, Maude Chauvin

1. Prend une tasse de café

Cet endroit historique de Montréal a joué un rôle important dans la scène de cafés indépendants. Ceux-ci servent les meilleurs cafés en ville, puis sont souvent aménagés dans des locaux industriels aux plafonds cathédraux, des anciennes banques et même dans des magasins de vêtements haute couture. L’évolution des cafés indépendants à Montréal se fait rapide et avec succès. Tu peux en découvrir une grande variété comme Paquebot, MELK, Flyjin Café, Crew Collective and Café, Tommy Café, Le Petit Dep et SSENSE Café, pour en nommer quelques-uns.

The Clock Tower and The Jacques-Cartier Bridge / Tour de l'Horloge et Le pont Jacques-Cartier
The Clock Tower and The Jacques-Cartier Bridge / Tour de l'Horloge et Le pont Jacques-Cartier
Photograph: Michael Vesia

2. Profite de la vue

Entreprendre les 192 marches de la Tour de l’Horloge du Vieux-Port en vaut la peine pour la vue glorieuse du port, en plus de l’impressionnant horizon de la ville et du fleuve Saint-Laurent. Cette réplique du Big Ben à Londres était importante en raison de son horloge, mais aussi pour son rôle en tant que monument commémoratif pour les marins qui ont perdu la vie à la mer pendant les temps de guerre.

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Bota Bota
Bota Bota
Photograph: Bota Bota

3. Gâte-toi

Du côté ouest du Vieux-Port, près de la bouche du canal Lachine repose Bota Bota, un spa installé sur un bateau encré à l’ombre du silo No. 5, un silo à grain massif. Ce spa renommé offre une variété de forfaits pour ceux intéressés à prendre un bain ou un peu de soleil, tous avec une vue spectaculaire du district historique, en plus d’un restaurant sur place.

Old Montreal Walk - Fitz & Follwell
Old Montreal Walk - Fitz & Follwell
Photograph: Fitz & Follwell Co.

4. Fais appel à un professionnel

Si tu es nouveau en ville, on te recommande de réserver une visite guidée de la ville avec une agence professionnelle afin d’en apprendre sur les recoins à ne pas manquer. Il faut souvent la perspective de locaux afin de savoir apprécier la ville pour son plein potentiel. Si tu te sens aventureux, tu peux te perdre dans les ombres des magasins-entrepôts de style renaissance italienne, maintenant convertis en hôtels, condos ou entreprises privées. Si tu veux visiter de nuit, prend la visite autonome d’arts visuels, créé par Cité Mémoire, qui consiste en de nombreuses projections d’événements historiques sur plusieurs façades dans le quartier.

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La Grande roue de Montréal
La Grande roue de Montréal
Photograph: Jean-Francois Lemire

5. Fais un tour

Une des plus récentes additions du Vieux-Port est une Grande Roue haute de 60 mètres qui est ouverte à l’année longue grâce à ses cabines chauffées et climatisées. Véritable exploit de génie, cette Grande Roue est la plus haute au Canada et offre une autre opportunité pour voir la ville d’un point de rue aérien. Il y a des rabais pour les familles, ainsi qu’une passe annuelle pour les fans finis.

Pointe-à-Callière
Pointe-à-Callière
Photograph: Eva Blue

6. Apprend l’histoire de la ville

Si tu es à la recherche d’histoire, tu n’as pas à chercher bien loin. Le musée Pointe-à-Callière t’en apprendra sur la ville avec une perspective archéologique, tandis que le Centre d’Histoire de Montréal, situé pour sa dernière année dans l’ancienne station de pompiers de la Place d’Youville, te fera découvrir le côté sociohistorique. Il y a aussi le Château Ramezay, situé en face de l’hôtel de ville et adjacent à la Place Jacques Cartier, qui offre plusieurs illustrations historiques en plus d’un magnifique jardin colonial français dans sa cour arrière.

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DHC/ART
DHC/ART
Photograph: Richard-Max Tremblay

7. Découvre la scène d’arts visuels

Pour une expérience plus artistique, rend-toi au Centre Phi pour une de leur expositions interactives, concerts ou visionnement de films, ou fais un tour au DHC/ART Fondations pour l’Art Contemporain (tu le reconnaîtras par sa fenêtre rouge au troisième étage). GROWING FREEDOM par Yoko Ono est la vedette du centre cette été alors de la ville célèbre le 50e anniversaire du fameux bed-in à l’Hôtel Fairmont Reine Elizabeth, où John Lennon a composé la chanson anti-guerre Give Peace a Chance. L’admission à cette exposition est gratuite, un luxe à ne pas gaspiller.

Shopping
Shopping
Photograph: Tourisme Montréal / Madore, Maude Chauvin

8. L’appel des boutiques

La rue Saint-Paul, avec ses douzaines de restaurants branchés, lofts époustouflants, galeries d’arts prestigieuses et boutiques, incluant la charmante Maison Pepin, est l’endroit où la plupart des touristes se retrouveront pour une balade en soirée d’été.  À travers ces rues chaleureusement éclairées, tu trouveras les meilleures boutiques à Montréal, telles que Rooney sur la rue Notre-Dame ou SSENSE au coin de la Basilique. Il y a aussi la magnifique boutique L’Affichiste, la seule galerie d’art pour les affiches vintage canadiennes qui accueille de nombreuses expositions et a une magnifique collection d’affiches Art-Déco illustrant des périodes historiques différentes de la ville.

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Olive et Gourmando
Olive et Gourmando
Photograph: Laure Illian

9. Dévore le Vieux Montréal

Sans aucun doute : Montréal est un paradis gastronomique. Ceci est d’encore plus vrai en ce qui concerne le Vieux Montréal. Que ce soit pour un dîner et espresso à Olive & Gourmando ou pour un souper gastronomique à Le Bremner, Caffe Un Po di Piu ou au tout nouveau Monarque, tous sont de bons exemples des délices que l’on peut trouver dans ce quartier. Si tu es amateur de brunch, ne manque pas Le Cartet et pour ceux qui ont la dent sucrée, Christian Faure saura plaire avec ses pâtisseries divines (ils offrent aussi des cours pour l’apprenti pâtissier en toi).

Terrasse sur L'Auberge
Terrasse sur L'Auberge
Photograph: Courtesy Terrasse sur L'Auberge

10. Sirote avec style

Le Vieux Montréal a une très forte concentration des meilleures terrasses sur toits en ville. Que ce soit pour un délicieux dîner ou pour se gâter avec un cinq à sept luxueux, monte jusqu’au toit de l’Hôtel Nelligan ou de l’Hôtel William Grey pour observer les gens et la ville d’en haut. Percé, Suite 701 et Terrasse sur L’Auberge sont d’autres toits dignes de mentionner dans le coin.

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Théâtre Centaur
Théâtre Centaur
Photograph: Théâtre Centaur

11. Assiste à un coup de théâtre

Avec la plupart des théâtres à Montréal présentant des pièces francophones, les touristes anglophones seront heureux d’apprendre qu’il reste un refuge de théâtre anglophone en ville : le Théâtre Centaur qui présente différentes pièces abordables chaque semaine. À seulement quelques pas du théâtre se trouve la rue McGill, du côté ouest du Vieux Montréal, une rue abondante de magasins de luxe, d’établissements du calibre étoiles Michelin, puis même quelques traces des anciennes fortifications de la ville.

Boho
Boho
Photograph: venice mtl

12. Faufiles-toi dans des adresses cachées

Montréal a longtemps eu un côté clandestin, étant connu comme la ville du péché d’Amérique du Nord, datant de la fameuse période de prohibition. Lorsqu’il vient temps de prendre un cocktail, suis les locaux alors qu’ils disparaissent dans des speakeasies cachés et sous terrains, comme The Coldroom, Clandestino ou Nhâu Bar sur la rue McGill. Si les sous terrains te foutent la trouille, des bars au niveau de la rue comme El Pequeño, Boho et Philemon sont aussi d’excellentes options.

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AURA Notre-Dame-Basilica
AURA Notre-Dame-Basilica
Photograph: Susan Moss

13. Regarde un spectacle de lumière majestueux

Alors que tu te retrouveras sans aucun doute devant l’impressionnante Basilique Notre-Dame, c’est ce qui se trouve à l’intérieur qui est époustouflant. On est confiants que tu n’as jamais vu une église catholique romaine comme la Basilique Notre-Dame. Si tu as le temps, ça vaut vraiment la peine d’acheter des billets pour leur spectacle de lumières Aura qui a lieu tous les soirs pour 25$.

Underground City / RÉSO
Underground City / RÉSO
Photograph: Fitz & Follwell / Frédérique Ménard-Aubin

14. Explore le sous-terrain

Entre dans le Centre de commerce mondial de Montréal sur la rue Saint Jacques pour être émerveillé par onze façades uniques, une magnifique piscine de type Grèce ancienne, un morceau du mur de Berlin et même quelques traces des anciens murs de la ville, tout cela sous une magnifique canopée de verre. Cet endroit connecte aussi au RÉSO, la ville souterraine qui s’avère extrêmement utile pour voyager en hiver.

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Vieux-Montréal / Old Montreal
Vieux-Montréal / Old Montreal
Photograph: Tourisme Montréal/Stéphan Poulin

15. Retrouve l’enfant en toi

Qui peut oublier l’enjouement de la Place Jacques Cartier, ce lieu de rassemblement pour les artistes de rues qui sauront te divertir tout au long de ton trajet vers l’hôtel de ville ou le bord de la rivière? Les restaurants autour de cette place publique se sont améliorés au cours des dernières années. Jardin Nelson et Maggie Oakes sont probablement les meilleures options aux alentours, mais tu peux aussi essayer un nouveau venu comme Jacopo. En dessert, Mlle Catherine est un incontournable pour les amateurs de crème glacée.

Vieux-Port de Montréal
Vieux-Port de Montréal
Photograph: Miguel Legault/MIGLEGO.COM

16. Balade-toi le long de la rivière

Alors que la popularité du Vieux-Port continue d’exploser, de nombreux projets de rénovation sont en cours et de plus en plus d’espaces commerciaux apparaissent, ouvrant la voie pour encore plus d’expériences enrichissantes. Juste au sud de la rue de la Commune se trouve un vaste parc qui s’étend sur le Vieux-Port, reliant la ville à un morceau intégral de l’histoire du Canada. Les visiteurs peuvent plonger dans les sons et les images du port tout en visitant le Grand Quai, nouvellement rénové. Là, tu trouveras de nombreuses activités éducatives au IMAX et au Centre des Sciences de Montréal, ou une promenade magnifique au long de la passerelle.

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Cirque du Soleil
Cirque du Soleil
Photograph: Rob Davis

17. Assiste au spectacle

Puisque Montréal est le lieu de naissance du Cirque du Soleil, à chaque fois qu’un nouveau spectacle est créé, il commence sa tournée ici. La tente bleue et jaune est de retour au Vieux-Port cet été avec la ré-imagination de leur spectacle populaire Alegria. À ses côtés se trouve la nouvelle création de Guy Laliberté, PY1, un lieu de divertissement en forme de pyramide qui offre des spectacles immersifs de sons et de lumières jusqu’en septembre 2019 après quoi la pyramide se dirigera vers Miami.

Voiles en Voiles
Voiles en Voiles
Photograph: Voiles en Voiles

18. Découvre ton côté aventurier

Truc de pro pour les familles : ceux qui ont le goût de l’aventure trouveront plein d’options au bout est du Vieux-Port comme une tyrolienne, un parc d’amusement dans un bateau de pirates et un labyrinthe de type salle d’évasion. Toutes ces activités sont situées à quelques mètres les unes des autres. Malgré que ces options soient payantes, elles demeurent d’excellents choix pour les enfants énergétiques qui se fatiguent rapidement du tourisme normal.

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Vieux-Port de Montréal
Vieux-Port de Montréal
Photograph: Vieux-Port de Montréal

19. Laisse-toi glisser

Montréal a la chance de vivre quatre saisons. Ainsi, la ville se transforme alors que la température change et de nouvelles activités apparaissent constamment. En hiver, le petit plan d’eau sous la Grande Roue se fige et devient la patinoire Natrel, ouverte à ceux qui aiment patiner sous les lumières de la ville. Il y a plusieurs événements festifs et soirées thématiques qui ont lieu tout au long de l’hiver tels que des feux d’artifice et des spectacles de musique.

Igloofest
Igloofest
Photograph: Igloofest, Léa Lacroix

20. Réchauffe-toi

Étant le plus gros festival de musique extérieur et hivernal au monde, Igloofest est devenu synonyme avec le début des temps froids. Pendant trois fins de semaines de janvier et février, des DJs de musique électronique reconnus arrivent à Montréal pour réchauffer les foules qui s’amassent au quai Jacques-Cartier. C’est une fête glacée que tu ne voudras pas manquer. Suffit de s’habiller chaudement et en oignon parce qu’une fois que la musique commence, la danse nous réchauffe rapidement.

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Flyjin
Flyjin
Photograph: Karel Chladek

21. Laisse le rythme t’emporter

Depuis une dizaine d’années, le Vieux-Montréal est devenu un des hubs centraux du nightlife de la ville. Il y a plein de clubs populaires qui sont remplis de fêtards des jeudis au samedis. La plupart sont axées sur la musique électronique, mais tu pourrais être chanceux et tomber sur une soirée reggaeton ou hip-hop, dépendamment d’où tu vas.

Notre-Dame-de-Bon-Secours Chapel
Notre-Dame-de-Bon-Secours Chapel
Photograph: Marguerite-Bourgeoys Museum and Notre-Dame-de-Bon-Secours Chapel

22. Attrape ce curio

La chapelle Notre-Dame-de-Bon-Secours, souvent connue sous le nom d’Église des Marins, est un incontournable si tu recherches des destinations hors de l’ordinaire (ou un pèlerinage religieux). À proximité, sur la rue Saint-Louis, tu trouveras des maisons en bois originales construites à l’extérieur des murs de l’ancienne ville qui sont demeurés intacts malgré les innombrables obstacles des derniers siècles.

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Marché des Éclusiers
Marché des Éclusiers
Photograph: Hoi Do Photography

23. Mange frais

Au bout sud de la rue McGill se trouve le Marché des Éclusiers, un petit marché et bar extérieur dédié à mettre en vedette les meilleurs produits québécois. Cet endroit a comme but de créer un espace commun où les producteurs ainsi que les consommateurs peuvent découvrir des options alimentaires écoresponsables et durables dans un cadre informel et décontracté au bord de l’eau.

Marché Bonsecours
Marché Bonsecours
Photograph: Olivier Blouin

24. Admire l’art

À l’extrémité est de ce quartier patrimonial, émerveille-toi devant le Marché Bonsecours, un bâtiment spectaculaire construit en 1844 qui sert aujourd’hui principalement comme lieu où acheter et en apprendre sur l’art autochtone. Ce site sert aussi pour l’exhibition World Press Photo tous les automnes, une attraction qui expose les œuvres de journalistes visuels qui ont gagné des prix l’année précédente.

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Clock Tower Beach in the Old Port / Plage de l'horloge du Vieux-Port
Clock Tower Beach in the Old Port / Plage de l'horloge du Vieux-Port
Photograph: Miguel Legault

25. Repose-toi dans le sable

L’activité la plus tranquille du Vieux-Port est sans doute la plage de l’horloge, un endroit créé par l’architecte montréalais, Claude Cormier, qui permet de profiter de belles journées ensoleillées. Ouvert lors des temps les plus chauds de l’année, cette étendue de sable au bord du port est l’endroit idéal pour se faire bronzer et même pour prendre des cours de yoga (10$). C’est aussi l’un des meilleurs endroits pour observer les feux d’artifices pendant l’été (5$). Le seul bémol est qu’on ne peut s’y baigner.

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